denisFameuse idée des éditions Fetjaine que de publier l'intégrale des dessins de Denis La Malice en français afin de faire découvrir cette oeuvre au plus grand nombre. Dans la très enrichissante préface de Brian Walker, nous apprenons que l'idée du blondinet à l'épi rebelle est née en 1950 suite aux bêtises réalisées par le propre fils de Hank Ketcham. Le succès est immédiat et d'importance : 18 000 épisodes réalisés, publiés dans 1000 quotidiens et 48 pays, 50 millions de livres vendus, des adaptations télévisuelles... L'illustrateur, passé par les studios Disney juste avant la Seconde Guerre Mondiale, réalise ses dessins à la plume et à l'encre. La légéreté et l'expressivité de son trait sert merveilleusement la fraîcheur des aventures de Denis. C'est tout un monde idéalisé et optimiste qui se matérialise dans ces dessins, l'american way of life, le couple parental vivant dans une maison de style colonial à la décoration bourgeoise, les hommes lisant leur journal dans un fauteuil, la pipe à la bouche et les femmes vêtues d'un tablier honorant leur statut domestique. Si le décor peut sembler daté et stéréotypé, les escarmouches du garçonnet touchent toujours et à tous les coups. Denis la Malice incarne depuis les années 50 la candeur enfantine face aux petits arrangements des adultes. C'est ainsi que le garçon, par son à-propos, met les adultes face à leurs contradictions ou leurs petites lâchetés. Plus proches de la caricature de presse que de la BD, ces gags en une case et une phrase épatent par leur mordant et leur spontanéité.  

Cela donne envie de faire la liste de toutes les têtes à claques et sales gosses en culottes courtes de l'histoire de la bande-dessinée : Calvin (Calvin et Hobbes), Mafalda, Quick et Flupke...

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Les influences de Ketcham en images (d'après la préface de Brian Walker):

Peter Arno (1904 - 1968) 

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George Price (1901 - 1995)

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Whitney Darrow Jr. (1909 - 1999) 

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 Gluyas Williams (1888-1982)

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Denis la Malice (Dennis the Menace) : intégrale 1951, Hank Ketcham, Fetjaine, 2013.

(ill. de couv. copyright Fetjaine - Autres illustrations : Droits réservés.)